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En el Registro Demográfico y Estadísticas Vitales del Departamento de Salud Puerto Rico para el año 1954 fue reclutado el Sr. José Luis Vázquez Calzada como estadístico. Esta nueva experiencia laboral provocó que se relacionara con el Dr. José L. Janer quien era el director, surgiendo así un interés en la demografía por parte de José Luis Vázquez Calzada. Insistente, el Dr. Janer, lo entusiasmó y Vázquez Calzada emprendió estudios graduados en el área de demografía en la Universidad de Chicago, obteniendo su maestría en artes con concentración en demografía y un doctorado en filosofía con concentración en Demografía en el 1961 y 1964 respectivamente.

 

El Dr. José Luis Vázquez Calzada se convirtió en el primer puertorriqueño con una preparación formar a nivel de doctorado (Ph.D.) en la Ciencias de la Demografía. Entre el 1960 al 1962, el Dr. José Luis Vázquez Calzada fue nombrado director del Registro Demográfico del Departamento de Salud de Puerto Rico y desde esa posición logró que los sistemas de estadística vitales fueran unos de los más completos y confiables del hemisferio occidental y unas fuentes incalculables para la investigación científica de la demografía puertorriqueña.

 

En el 1962, el Dr. Vázquez Calzada se incorporó al cuerpo facultativo como profesor de Bioestadísticas del Departamento de Salud Pública y Medicina Preventiva de la entonces Escuela de Medicina Tropical de San Juan, Puerto Rico. Desde esa posición y habiendo ya terminado sus estudios en Demografía, el Dr. Vázquez Calzada junto al Dr. José L. Janer, visualizaron la necesidad de preparar un personal altamente capacitado en el campo de la demografía que pudiese analizar de forma amplia e integrada la situación poblacional del país. Esto lo llevó a promover activamente el establecimiento del Programa Graduado de Demografía en dicha institución, el cual se materializó en el año 1966. El Programa Graduado de Demografía fue el primer programa gestado y establecido en Puerto Rico y el primer programa de esta naturaleza en establecerse en América Latina. La primera clase graduanda fue en el año 1968 y desde entonces hasta el presente el Programa Graduado de Demografía ha estado preparando profesionales en el campo de la demografía.

 

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